Hoe maak ik van voorjaarsskiën of bikiniski een droom?

Bikiniski - klik voor groot

Nu het weer zachter wordt in de Alpen steken de pessimistische geluiden over papsneeuw en groene hellingen, natuurlijk weer de kop op. En toch zijn de warme dagen in het voorjaar zowat de mooiste skidagen van het jaar. De vele bikini-races die wereldwijd worden georganiseerd getuigen daarvan (bron foto). Nog maar weinig Nederlanders begrijpen hoe je hiermee om moet gaan. Bij deze leg ik dan ook voor eens en altijd uit wat er nu zo gaaf is aan voorjaarssneeuw en waarom ik dit ook wel ‘firnskiën’ noem. 

Bron: ankn.uaf.edu

Wat is ‘firn’?
Zowaar staat er op de Nederlandse wikipedia een heel aardige definitie van firn: “Firn is een grofkorrelige substantie bestaande uit een sneeuw en ijs, die ontstaat door het beurtelings ontdooien en bevriezen van de bovenste sneeuwlaag in zogenaamde firnbekkens.” Tja, maar wat heb je daar nu als pisteskiër aan? Welnu… in feite is oudere meervoudig geprepareerde pistesneeuw niets anders dan… kunstfirn! 

Hoe zit dat?
De pistebully’s versnellen het proces van de omvorming van de fraai vertakte verse sneeuwkristallen naar ronde glazige, ijsbolletjes drastisch. In de vrije natuur duurt dit proces een heel winterseizoen. De druk van de dikke onberoerde sneeuwlaag in het hooggebergte in combinatie met het herhaald ontdooien (eigenlijk gedeeltelijk ontdooien en vochtig worden) en weer bevriezen van de sneeuwlaag zorgt ervoor dat wat je medio april als toerskiër in het hooggebergte tegenkomt eigenlijk ordinaire pistesneeuw is. ‘s Ochtends keihard en ‘s middags pap. Er tussenin een droom om te skiën. Omgekeerd is dat wat je als pisteskiër vanaf medio februari bij zonnig en warm weer kunt tegenkomen niets anders dan de firnsneeuw waar de toerskiër van begin april tot medio juni van geniet. 

Hoe ga je ermee om? (meer…)